Kimi Räikkönen – tie F1-maailmanmestariksi

Erkki Aho   07 12 2007, 18:23

image

Tietoja Kimi Räikkösestä ja hänen urastaan

Kimi-Matias Räikkönen (s.17. lokakuuta 1979, Espoo) on Matti ja Paula Räikkösen nuorempi poika, joka aloitti autourheilun karting-luokissa ja siirtyi vuonna 1999 ajamaan brittiläistä Formula Renault -sarjaa.

Hän voitti neljän kisan mittaisen Britannian Renault-talvisarjan jokaisen osakilpailun. Kesäkaudella voittoja tuli seitsemän kertaa kymmenestä kilpailusta, tuloksena mestaruus. Kimi kilpaili pienemmissä formulaluokissa 23 kertaa. Näistä kisoista hän voitti 13.

Sauber-Petronas vuosi 2001 aloittaa formula 1-uran

Sveitsiläinen Sauber-talli päätti testata nuorukaisen kyvyt järjestämällä hänelle F1-testimahdollisuuden. Mugellon radalla 12.9.2000 Kimi hämmästytti kaikki. Hän oli suoraan valmis F1-auton rattiin, ilman ennakkoharjoittelua ja kokemusta. Kierrosajat olivat parempia kuin F1-luokkaa jo useampia vuosia kiertäneen Pedro Dinizin noteeraukset. Jopa Michael Schumacher kehui Kimiä huippulahjakkaaksi tallipäällikkö Peter Sauberin kysyessä tämän mielipidettä suomalaisnuorukaisesta. Schumi oli nimittäin voinut seurata Kimin ajoa läheltä. Syksyn mittaan uudet testit vahvistivat tulokkaan kyvyt. Kuriositeettina voidaan mainita Kimin ajaneen F1-autoa ennen kuin omisti ihan tavallista ajokorttiakaan.

Räikkösen tietä F1-luokkaan tasoitti managerointisopimus David ja Steve Robertsonin kanssa. Sama kaksikko oli ollut ennen kautta 2000 nostamassa Jenson Buttonia Williamsille. Buttonin menestys auttoi myös Räikköstä, sillä se lisäsi tallipäälliköiden kiinnostusta nuoria lahjakkuuksia kohtaan. Hyvien Formula 1 -testitulosten johdosta hän saattoi allekirjoittaa pitempiaikaisen sopimuksen sveitsiläisen Sauber-tallin kanssa ja aloitti Formula 1 -uransa kaudella 2001.

Ajajasopimuksen jälkeen Räikkösen F1-debyytin tiellä oli enää ns. superlisenssi. Tämä F1-kilpailuihin vaadittava ajolupa on kansainvälisen autoliiton FIA:n myöntämä ja sen edellytyksenä on yleensä kilpailukokemus tietyistä pienemmistä formulaluokista. Renault-sarja on kuitenkin niin pieni luokka, ettei siinä hankittua kokemusta lasketa mukaan superlisenssiä myönnettäessä. Räikkönen sai kiivaan keskustelun jälkeen ehdollisen lisenssin kauden 2001 neljään ensimmäiseen kisaan. Kimi pääsi siis kilpailemaan ykkösissä ajettuaan sitä ennen vain 23 varsinaista autokilpailua. Ilmeisimmin tallipäällikkö Peter Sauberin vakuuttuneisuus sai FIA:n komission tekemään poikkeuksen tämän aloittelijan kohdalla Monacon kokouksessa 7.12.2000. Kaikki tarkkailijat eivät voineet silti hyväksyä menettelyä. Keke Rosberg esimerkiksi esitti voimakkaita mielipiteitä Sauberia vastaan ja vaati toimenpiteitä tällaisesta vastuuntunnottomuudesta. Vastaavia mielellään-formulaykkös-ajajia maailmalla on kautta aikojen ollut lukuisia.

Tässä yhteydessä on mainittava, että Formula 1 on suurta bisnestä ja tuolloin ajan henki vaati uudelta kuljettajalta runsaita myötäjäisiä tallille, valmiita sponsorisopimuksia taskussaan. Siis vähemmän ajotaitoinen kuljettaja pääsi jonkun tallin leipiin, jos rikas isäpappa maksoi tukea. Monesti niin sanottu ajopalkkio on ollut negatiivinen, siis ainakin uran alussa mukana kiertämisestä on joutunut maksamaan. Nimiä tässä mainitsematta. Sauber-talli mahdollisti Kimille paljon enemmän, mitä julkisuudessa ymmärretään. Edeltävä tallikaveri Pedro Diniz oli tuonut mm. itsenäisyysongelmien kanssa taistelevalle tallille huomattavia rahallisia etuja.

Autovalmistajien yksityistalleja tukematon olemassaolo oli tuolloin hyvin kriittistä. Sauberhan rakensi aluksi formulaykkösensä Mercedes Benzille, kunnes ”johtotähti” jatkoi formulaykköstoimintaa omin voimin ja Sauber joutui etsimään uusia yhteistyökumppaneita F1-toiminnan jatkamiseksi. Lisäksi juuri Kimin ilmestyessä Sauberin kuvaan talli taisteli suurien rahoitusongelmien kanssa. Energiajuomien valmistaja Dietrich Mateschitz oli lopettanut yhteistyönsä tallin kanssa, vaikka omisti siitä 51% Holding-yhtiön kautta. Urheilullisen toiminnan päätösvalta oli ollut edelleen kuitenkin tallipäällikkö Peter Sauberilla. Mateschitzilla oli oma suosikkikuljettajansa kaudelle 2001, brasilialainen Enrique Bernoldi. Nykyään omia formulatalleja ylläpitävä energiajuoma-gigantti (tuolloin noin miljardin euron liikevaihto) hyökkäsi kovin sanoin Räikkösen valintaa vastaan. Piti superlisenssin pyytämistäkin 23 kolmen kilpailun kokemuksen perusteella hävyttömänä. Näin suututetaan vain FIA:a ja toisia talleja sanoi Mateschitz.

Sauber-tallille Kimi Räikkösen valinta oli siis moninkertainen uskallettu riski. Selkokielellä sanottuna Peter Sauber pani likoon elämäntyönsä ja koko 300-päisen yrityksensä Kimin puolesta. Ensimmäisen kerran vastaava tilanne oli syntynyt yhteistyösopimuksen katkettua ”hopeanuolien” kanssa. Sauber joutui joko lopettamaan tai itsenäistymään. Kimin valinnasta vakuuttui kuitenkin sveitsiläinen suurpankki Credit Suisse, joka osti tallin osake-enemmistön ja mahdollisti toiminnan jatkumisen Kimin debyyttikaudelle ja senkin jälkeen.

Ensikilpailussaan Australiassa 4.3.2001 Räikkönen lopetti lisenssistään aiheutuneen keskustelun ajamalla hienosti kuudenneksi. Uskomaton suoritus aloitti heti vertailun lajin suurempiin legendoihin. Siinä missä Michael Schumacher, Mika Häkkinen ja Ayrton Senna eivät aikoinaan onnistuneet keräämään pisteitä avauskisastaan, oli Räikkönen avannut pistepussinsa heti ensimmäisen tilaisuuden tullen. Debyyttikauden aikana MM-pisteitä kertyi yhteensä yhdeksän kappaletta. Sauber C20-auto ei paljon parempaan antanut mahdollisuuksia.

Huhut tallinvaihdosta alkoivat pian Kimin debyytin jälkeen. Myös muut tallit olivat huomanneet tulokkaan ajotaidon. Ensin puhuttiin Ferrarista, mutta todelliseksi ottajaksi paljastui McLaren, joka syyskuussa julkisti Kimin siirtyvän Mika Häkkisen paikalle. Talli joutui maksamaan Sauberille miljoonakorvauksen Räikkösen sopimuksen purkamisen vastikkeeksi. Arviot Kimin siirtosummasta liikkuvat 40 miljoonan Frangin tienoilla. Kyseessähän oli selkeä sopimuksen purku, jossa Kimi oli sanansa syönyt osapuoli. Sopimuksen rikkominen aiheutti ”pahaa verta” Sauber-fanien keskuudessa sillä seurauksella, että Sveitsin lehdistö ei tulevina Kimin McLaren vuosina juurikaan maininnut Räikkösen nimeä. Vaikka hän saavutti korkeitakin sijoituksia formularadoilla.

Peter Sauber ei vielä tänäänkään ole ihan ”sulattanut” Mersun suorittamaa Kimin ”pakkolunastusta”. Rahallisesti sopimus hoidettiin kuntoon, mutta jotakin inhimillistä on jäänyt vaivaamaan Kimin tienraivaajaa. Molemmathan asuvat varsin lähellä toisiaan Sveitsin Wolleraussa. Viitteenä on ehkä tässä yhteydessä mainittava, että juuri Peter Sauberin ”leivissä” tulevat F1-pilotit kuten Michael Schumacher, Heinz-Harald Frentzen ja Karl Wendlinger aloittivat ”oikean” autourheilu-uransa. Sauberin rakentamat prototyyppiluokan autot mersun nimissä voittivat maailmanmestaruuden vuonna 1989 ja 1990.

Lupaava ensikoitos vaihtui pettymyksiin jatkossa. Kauden toisessa kilpailussa 18. maaliskuuta Kuala Lumpurissa Kimin auto rullasi vain muutamia metrejä: vetoakseli rikki heti lähtöviivalla. Seuraavaksi Interlagosissa Brasiliassa aprillipäivänä Kimi ajoi ulos kaikkien luullen sitä ajovirheeksi, mutta syynä oli vajaa rengas. Kimi oli siellä jopa nopeampi mitä hänen tallikaverinsa Nick Heidfeld, joka saavutti tällöin tallin ensimmäisen palkintopaikan kolmantena. Neljännessä osakilpailussa Imolassa tapahtui 19. kierroksella taas Kimin ulosajo, jossa hänellä olivat kaikki suojelusenkelit matkassaan. Auton ohjauspyörä nimittäin irtosi kesken ajon! Kimi jäi tuuliajolle pystymättä ohjaamaan. Kauhutilanne, mistä selvittiin säikähdyksellä.

Seuraava kilpailu, Espanjan GP maaliskuun 29. oli eräälainen käännekohta formula 1-kilpailuissa. Elektroniset ajoapujärjestelmät eivät olleet enää kiellettyjä. Tarkoitti muun muassa luistonestojärjestelmän ja starttiautomaatikan sallimista. Kuljettajat saattoivat tästä lähtien lähdössä yksinkertaisesti painaa kaasun pohjaan, vetopyörät eivät sutineet ja vaihtamisestakin elektroniikka huolehti parhain päin. Säännön muutoksen sallimiin mahdollisuuksiin Sauber-tallin resurssit eivät tuolloin vielä riittäneet. Räikkönen starttasi kytkimen avulla saavuttaen epätasapainoisella autolla sijan kahdeksan. Kimin autoa kyyditti hänen debyyttikaudellaan Ferrarin tehdasmoottori, minkä Sauber oli pystynyt hankkimaan italialaisten edellisvuoden versiona.

Räikkönen hymyili leveästi Itävallan kilpailun jälkeen 13. toukokuuta saavuttaessaan neljännen sijan kahden Ferrarin ja voittaneen Couthardin takana. Toisen McLaren-Mercedes kuljettajan, Mika Häkkisen, autosta elektroniikka petti jo toisella kierroksella. Sensaatiomaisen tuloksensa Räikkönen sai tuta tallimiehistön riemuna olutkylvyn muodossa. Tulosta varjosti BAR-Honda-tallin tekemä protesti, koska Räikkönen oli ohittanut keltaisen lipun aikana kierroksella jääneen Prost-tallin ajajan Luciano Burtin. Tilanne johtui Jenson Buttonin Benetton-Renault-autossa syttyneestä tulipalosta. Taloudellissa vaikeuksissa kamppaileva BAR yritti saada itselleen rahallista hyötyä pistejaossa. Ohituksella ei ollut nimittäin mitään merkitystä kilpailun tuloksen kanssa.

Kauden tulokas joutui sitten nielemään karvaita kyyneliä ensimmäisessä Monacon kilpailussaan 27. toukokuuta. Kommunikaatiopulmat veivät pisteet Kimin ohjatessa kierroksella 9. auton varikolle nousten ohjaamosta ulos. Kimi käsitti auton elektroniikan pettäneen, mutta olisi voinut jatkaa napin painalluksella poistamalla luistonestojärjestelmän pois toiminnasta. Asian tultua ymmärretyksi viisi kierrosta oli ajettu Kimin lähtiessä uudestaan radalle. Kanadassa 10.6. Räikkönen loisti neljännelle tilalle Häkkiselle vain alle puoli minuuttia hävinneenä.

Schumacher-veljesten taistellessa kärkipaikoista Kimin sijoitus kymmeneksi Nürnburgringillä 24.6. johtui lähinnä huonosta rengasvalinnasta. Loppukauden kilpailut Räikköjen ajoi sijalle 7. paitsi Silverstonenin radalla Englannissa, jossa ylti viidenneksi. Kuitenkin loppukauden kilpailuista hän joutui neljässä keskeyttämään saavuttaen sijan 10 kokonaistuloksissa yhdeksällä kausipisteellään.

Harjoitusonnettomuudet Ranskassa ja Italiassa häiritsivät loppukauden tuloksia yhtä lailla kuin tallinvaihtoneuvottelut. Vielä 15. syyskuuta Monzan harjoituksissa Kimin piti keksiä selityksiä seuraavan kauden näkymistä. Edellisinä viikkoina kiinnostus häntä kohtaan oli suuri, eivätkä haastattelijat tyytyneet pelkkään ”En tiedä”-vastaukseen. Kaksikymmentäyksi-vuotiaalla suomaisnuorukaisella ei ollut vielä meediaa varten tarvittavaa pokerinaamaa. Tunteet kuvastuivat koko kauden läpi Räikkösen ilmeissä.

Kauden 2001 kruunuksi Kimi Räikkönen valittiin vuoden tulokkaaksi.

"Kauden toiseksi paras kuljettaja" vuonna 2002

Kausi 2002 merkitsi Kimi Räikköselle pääsyä formula ykkösten huipulle. Räikkönen toi McLareninsa kolmantena maaliin heti kauden avauskilpailussa 3.3. Australian Melbournessa päästen näin ensimmäistä kertaa urallaan F1-kisan palkintopallille. Vain 25 sekuntia Ferrarilla voittaneen Michael Schumacherin perässä. Tulos olisi helposti voinut olla toisenlainenkin. Lähdössä Räikkösen edessä Ralf Schumacher teki hurjan ilmalennon Barrichellon ajaman Ferrarin yli aiheuttaen muun muassa molempien Sauber-autojen keskeytyksen. Aika-ajovertailussa nuori suomalainen voitti kokeneen tallikaverinsa David Coulthardin 10-7. Samassa kilpailussa myös toinen suomalainen, entinen Sauber-kuljettaja Mika Salo ajoi Toyotalla kuudenneksi.

Maailmanmestaruuspisteitä kertyi yhteensä 24, mikä tarkoitti kokonaistuloksissa kuudetta sijaa. Räikkönen joutui keskeyttämään peräti 10 kertaa kauden 17 kilpailusta. Kahdeksassa niistä syy oli tekninen vika, kerran kolari ja kerran oma ajovirhe. Paras kilpailusijoitus – toinen Ranskan GP:ssä 21.7. – syntyi Räikkösen johdettua kilpailua muutama kierros ennen maalia, mutta ajettuaan öljyläikkään ja siten jarrutuksen mentyä pitkäksi neulansilmässä hän putosi samalla maailmanmestaruuden varmistaneen Michael Schumacherin taakse. Räikkönen oli kaudella neljästi palkintopallilla ja MM-pisteissä kuudes.

Kauden 2002 päätteeksi F1-asiantuntijat äänestivät Räikkösen vuoden toiseksi parhaaksi kuljettajaksi heti Michael Schumacherin jälkeen. Pieni kauneusvirhe jäi silti elämään. McLaren tallin päällikkö Ron Dennis oli ostanut Räikkösen luvaten tehdä hänestä maailmanmestarin.

Ensimmäinen voitto vuonna 2003

Kauden 2003 McLaren aloitti vanhan auton kehitysversiolla, mutta auto oli kohtuullisen nopea ja varma. Räikkönen sijoittui kauden neljässä ensimmäisessä, vaiherikkaissa kilpailuissa kaikissa palkintopallille ja voitti ensimmäisen formula 1-kilpailunsa 23.3. Malesian GP:ssä. Numerolla kuusi kauden ajanut Räikkönen starttasi kisaan seitsemännestä ruudusta, vältti toisessa mutkassa syntyneen kolarisuman ja piti kärkipaikkaa 21. kierrokselta ruutulipulle.

Ongelmiakin kauden aikana riitti, kun McLaren ei koskaan saanut uutta autoaan kilpailukuntoon. Kehittämiseen tuhlatut resurssit söivät vanhan auton kilpailukykyä. Räikkönen joutui myös keskeyttämään johtamansa Euroopan GP:n Nürnburgringillä 29. kesäkuuta moottoririkon vuoksi. Ilman ennakkovaroitusta ”mylly” Kimin selän takana päästi paksun savupilven jälkeensä kierroksella 26. Sesonkia toisella tilalla pitävä Räikköjen jäi johtavasta Michael Schumacherista epämiellyttävät seitsemän pistettä jälkeen. Jo edellisellä vuonna moottori oli ”poksahtanut” kuusi kertaa.

Silti Räikkönen taisteli kauden loppuun asti maailmanmestaruudesta ja joutui lopulta taipumaan kakkoseksi, vain kaksi pistettä Michael Schumacherille jääneenä. Räikkönen oli palkintopallilla peräti kymmenen kertaa. Kauden päätteeksi Kimi keräsi kehut kaikilta mahdollisilta tahoilta.

Pettymysten kausi 2004

Kausi 2004 oli jälleen vaikea, sillä alkukaudesta McLarenin uusi auto oli hidas ja epäluotettava. Kauden kuudesta ensimmäisestä kilpailusta Räikkönen keräsi vain yhden MM-pisteen, mutta loppukaudesta auto kehittyi ja Räikkönen otti paalupaikan Britannian GP:ssä, jossa hän sijoittui toiseksi. Räikköselle kauden 2004 huippuhetki osui 29.8. Belgiaan Span radalla, jossa hän ajoi uransa toisen GP-voiton. Täällä hän näytti todellisen sisunsa taistelemalla maailmanmestari Schumacherin kanssa kauden ehkä jännittävimmässä osakilpailussa jättäen mestarin ruutulipulla lopulta kolme sekuntia taakseen. Tallille kuten Kimillekin voitto oli ainoa sitten Sepangin kilpailun Malesiassa 2003. Tällä teollaan Kimi lopetti Schumin 12 peräkkäistä kilpailua (laskematta Monacon kummallista keskeytystä) kestäneen voittoputken.

Kauden ensimmäinen puolikas oli aikaa, jota Räikkönen ei mielellään muistele. Kameroiden kohteena näkyvällä suomalaiskuljettajalla oli usein suupielet maata kohden ja tummat aurinkolasit silmillä. McLaren-tallin ajokki oli lupaavista talvitesteistä huolimatta epäonnistunut ”susi”. Kauden seitsemästä ensimmäisestä GP-kilpailusta viisi päättyi keskeytykseen, mikä tarkoitti, että haaveet mestaruustaistelusta saattoi unohtaa. MM-pisteissä hän oli seitsemäs.

Räikkönen meni naimisiin Jenni Dahlmanin kanssa Hämeenlinnassa sijaitsevassa Vanajan linnassa 31. heinäkuuta 2004.

TV-katsojien kannalta piristävänä kausi 2004 toi kaksi uutta rataa formula 1-sirkukseen. Bahrainissa ajettiin ensikisa 4. huhtikuussa ja Kiinassa 26. syyskuuta. Lähi-idässä Kimin auto päästi valtavan tulilieskan peräänsä jo 8. kierroksella. Kimi johti kauden epäonnisten listaa olemalla ainoa kuljettaja, joka ei ollut päässyt kertaakaan maaliin. Kauko-idässä Shanghaissa onnistui paremmin, Kimi ajoi kolmanneksi.

Epäluotettava auto 2005

Kausi 2005 alkoi Räikkösen kannalta vaikeahkosti, mutta sittemmin Kimi nousi mestaruustaistoon mukaan voittamalla peräkkäin Espanjan (8.5.) ja Monacon (22.5.) GP:t. Monacon GP-kisaa suomalainen johti lähdöstä maaliin. Monte Carlon katuradalla Kimi menetti alkukisan aikana hankkimansa johdon, kun turva-auto kävi radalla 24. kierroksella. Turva-auton poistuttua Räikkönen takoi kärkipaikalla huippunopeita kierroksia ja kasvatti 35 sekunnin eron ennen ainoata varikkokäyntiään. Räikkösestä tuli kolmas suomalainen Monacon voittaja vuoden 1983 voittajan Keke Rosbergin ja vuoden 1998 voittajan Mika Häkkisen jatkoksi.

Japanin GP:n aika-ajossa Räikkönen oli ajovuorossa joukon toiseksi viimeisenä, jolloin vettä satoi rankasti. Suomalainen ajoi aika-ajossa joukon hitaimman kierrosajan ja lähti matkaan varsinaisessa kilpailussa 8. lokauuta 17. ruudusta kolmen kuljettajan jäätyä kokonaan ilman aikaa. Suomalainen teki kuitenkin huikean nousun voittoon. Hän nousi kärkeen ohittamalla Giancarlo Fisichellan viimeisellä kierroksella. Räikkösen ohitus nostettiin samalle tasolle 2000-luvun hienoimmaksi F1-ohitukseksi ristityn Mika Häkkisen Span tuplaohituksen kanssa.

Nürburgringillä ajettu Euroopan GP, 29. toukokuuta, päättyi Räikkösen kannalta mahdollisimman ikävästi: hän joutui keskeyttämään johtopaikalta viimeisellä kierroksella (!) eturipustusten pettäessä johtuen jarrutusvirheen seurauksena vaurioituneesta renkaasta. Katsojien hengitys salpautui hetkeksi kun Räikkösen auto jatkoi matkaansa 300 km/t nopeudessa sattuneessa viassa pääsuoran jälkeisessä mutkassa ulos radalta. Oikea etupyörä repeytyi irti, mutta pysyi autossa kiinni. Varmuusköydet estivät sitä lentämästä katsomoon. Pyörä poukkoili kuitenkin hyvin lähellä kuljettajan päätä. Vuosina 2000 ja 2001 onnettomuustilanteissa irtonaisena lentävät pyörät olivat osuneet kuolettavasti ratavalvojiin.

Kanadan GP:n 12.6. Räikkönen voitti jälleen ottaen MM-pisteissä johtavaa Renaultin Fernando Alonsoa kiinni. Hockenheimilla Saksan osakilpailussa, tallin kotiradalla Räikkösen auto petti tällä kaudella kolmannen kerran Kimin ollessa johtopaikalla. McLarenin jatkuvat luotettavuusongelmat ja Alonson tasaisuus ratkaisivat mestaruuden kauden Alonson eduksi 21 pisteen erolla. Kauden kolmas, Michael Schumacher jäi Kimistä 50 pistettä. Räikkösen tallikaveri Pablo Montoya saavutti neljäntenä 60 pistettä, jotakuinkin vain puolet Kimin tuloksesta.
 
Uusien ratojen joukkoon otettiin tänä vuonna giganttinen autokilpailukeskus Istanbulissa. Räikköselle 5,34 kilometriä pitkä rata istui käteen hyvin hänen voittaessaan kisan 21. elokuuta paalulta startaten. Voittovauhdin keskinopeus Turkissa oli 219,496 km/t. Joulukuussa 2005 arvostettu brittiläinen Autosport-lehti valitsi Räikkösen Vuoden rata-autoilijaksi.

Ei voittoja kaudella 2006

Kausi 2006 sujui Räikköseltä ilman voittoja McLarenin riveissä kilpailunumerolla kolme. Kauden alku oli takkuista, vaikka hän keräsi neljästä ensimmäisestä kilpailusta huomattavasti enemmän pisteitä kuin vuotta aiemmin. Räikkösen kausi alkoi surkeasti, kun suomalaisen auton takasiipi irtosi Bahrainin avauskilpailun aika-ajon ensimmäisellä nopealla kierroksella. Sisukas suomalainen taisteli kuitenkin autonsa 12. maaliskuuta kilpailun kolmanneksi ja kolmannessa kilpailussa 2. huhtikuuta Australiassa toiseksi. Vaikka auto osoittautui luotettavaksi ja Räikkönen ajoi tasaisesti pisteille, vauhdin puute ja muutamat keskeytykset tarkoittivat, että mestaruustoiveet saattoi haudata. McLarenin vauhti kuitenkin hiukan parani Ranskan GP:n (16.7.) jälkeen, todisteena Räikkösen Saksasta, Unkarista ja Italiasta hankkimat paalupaikat. Maailmanmestaruuspisteissä Räikkönen jäi lopulta viidennelle sijalle.

Monzan (10.9.) viikonloppu oli Räikkösen vuoden kohokohta, koska sen yhteydessä ilmoitettiin hänen siirtymisestään Ferrari-talliin kausiksi 2007-09 ”eläkkeelle” vetäytyneen Michael Schumacherin tilalle. Tallinvaihtohuhut olivat kiusanneet kautta jo keväästä lähtien. Vaikutti ilmeiseltä, että Räikkönen ei viihtynyt McLaren-Mercedes-tallissa viidettä vuottaan titteliä toivottomasti tavoitellessaan.

Maailmanmestaruus 2007

Kun Räikkösen Ferrari-sopimus lopulta julkaistiin, niin hänestä tuli heti ennakkosuosikki maailmanmestariksi kaudelle 2007. Avauskilpailussa Australian Melbournessa 18. maaliskuuta Räikkönen ajoi Ferrari-debyytissään heti paalulle. Hänestä tuli ensimmäinen kuljettaja sitten Juan Manuel Fangion vuonna 1956, joka ajoi heti ensimmäisissä kilpailuviikonlopun aika-ajoissa Ferrarilla paalupaikalle. Seuraavana päivänä hän ajoi selvään voittoon ennen Fernando Alonsoa, ollen ensimmäinen sitten Nigel Mansellin vuonna 1989, joka on onnistunut voittamaan debyyttikilpailunsa Ferrarilla. Otettuaan itselleen vielä kilpailun nopeimman kierroksen, Räikkönen teki F1-uransa ensimmäisen "hattutempun" (voitto, paalupaikka ja nopein kierros samassa kilpailussa).

Kolmen kisan jälkeen Räikkönen jakoi vielä MM-sarjan kärkipaikan Alonson ja brittitulokkaan Lewis Hamiltonin kanssa, mutta 13.5. Espanjan GP:ssä auton sähkövika päätti kisan kesken kaiken. Kun myös seuraavat kolme kisaa olivat pettymyksiä, Räikkönen putosi pistejohtoon nousseesta Hamiltonista 26 pisteen päähän. Italian lehdistössä vaadittiin Räikköselle jo potkuja.

Räikkönen voitti 16.9. Belgian GP:n, mutta kun kaksi kilpailua kaudesta oli ajamatta, ero Hamiltoniin oli vielä 17 pistettä. Japanin GP:ssä 30.9. voittomahdollisuudet menivät jo avauskierroksilla, kun tuomaristo käski Ferrarit varikolle vaihtamaan renkaat. Kyseessä oli käsittämätön kommunikaatiokatko kilpailun järjestäjien ja tallin välillä tai sitten tahallinen ”virhetaktitointi” tallilta. Rengassäännöstä muut tallit tiesivät nimittäin ennen lähtöä. Vaihteleva sää asetti tallit vaikean valinnan eteen renkaiden suhteen. Ferrari saattoi yrittää pelata rajua ”pokeria” tasoittakseen Kimin piste-eroa kärkeen.

Hamiltonilla oli mahdollisuus varmistaa mestaruus 7.10. jo Kiinan GP:ssä, ennen kauden päätöskisaa Brasiliassa. Hamiltonin ulosajo varikon porteilla kuluneiden renkaiden vuoksi kisan puolivälissä toi kuitenkin keskeytyksen. Räikkönen säilytti mestaruusmahdollisuutensa voittamalla kilpailun.

Kauden päätöskisassa 21.10. Brasiliassa kautta johtanut Hamilton kärsi alussa vaihteisto-ongelmista jotka pudottivat hänet kauas kärjestä. Hän teki ilmeisesti virheen jonkun napin painamisessa. MM-pisteissä toiselta sijalta päätöskisaan lähteneen Alonson jäätyä kilpailussa kolmanneksi Räikkönen vei maailmanmestaruuden kaikkien yllätykseksi yhden pisteen erolla ennen McLaren-kaksikkoa Hamilton ja Alonso.

Mestaruutta tosin jännitettiin vielä useamman tunnin ajan kun sijoille 4–6 ajaneiden Nico Rosbergin, Robert Kubican ja Nick Heidfeldin autoissa epäiltiin polttoaineen olleen liian viileää. Hylkäykset olisivat nostaneet Hamiltonin maailmanmestariksi, mutta kisatuomaristo päätti säilyttää sijoitukset ja olla rankaisematta kuljettajia tai talleja. McLaren valitti rankaisematta jättämisestä, mutta FIA:n ilmoitus valituksen hylkäämisestä 16. marraskuuta 2007 vahvisti lopullisesti Räikkösen mestaruuden. 
(Huomautus: tässä viimeisessä kappaleessa sanojen muotoilu on 
siten kuten se suurelle yleisölle tarjottiin, tarkemmin asioista 
erillisessä päiväkirjan jutussa.)

Lähteet
-Kimi Räikkönen Wikipedia
-Kimi Räikkönen AutoWiki
-Tiedotusvälineet
-Lehdistö

Katso myös päiväkirjan kohtaa:
”Kimi Räikkönen – maailmanmestari laillisuuskysymysten puristuksessa” (7.12.2007)
http://www.erkkiaho.com/blogarchive/547.htm
Lisätietoja

Kimi Räikkönen - champion 2007
http://www.youtube.com/watch?v=8qC8KpO3MQM

Kimin syntymäpäivävideo
http://www.youtube.com/watch?v=n5YHSe1TTIY

Kuva Arkistokuva
Näyteikkunamainos Helsingin katukuvassa 10.6.2006
______________________________________________________

Tilasto

2001 Sauber Petronas
Sijoitus 10.
Kaudella osakilpailuja 17
Saavutetut pisteet 9
Voittoja -
Palkintopallisijat -
Paalupaikat -
Nopeimmat kierrokset -

2002 McLaren-Mercedes
Sijoitus 6.
Kaudella osakilpailuja 17
Saavutetut pisteet 24
Voittoja 0
Palkintopallisijat 4
Paalupaikat 0
Nopeimmat kierrokset 1

2003 McLaren-Mercedes
Sijoitus 2.
Kaudella osakilpailuja 16
Saavutetut pisteet 91
Voittoja 1
Palkintopallisijat 10
Paalupaikat 2
Nopeimmat kierrokset 3

2004 McLaren-Mercedes
Sijoitus 7.
Kaudella osakilpailuja 18
Saavutetut pisteet 45
Voittoja 1
Palkintopallisijat 4
Paalupaikat 1
Nopeimmat kierrokset 2

2005 McLaren-Mercedes
Sijoitus 2.
Kaudella osakilpailuja 19
Saavutetut pisteet 112
Voittoja 7
Palkintopallisijat 12
Paalupaikat 5
Nopeimmat kierrokset 10

2006 McLaren-Mercedes
Sijoitus 5.
Kaudella osakilpailuja 18
Saavutetut pisteet 65
Voittoja 0
Palkintopallisijat 6
Paalupaikat 3
Nopeimmat kierrokset 3

2007 Ferrari
Sijoitus 1. (maailmanmestaruustitteli)
Kaudella osakilpailuja 17
Saavutetut pisteet 110
Voittoja 6
Palkintopallisijat 12
Paalupaikat 3
Nopeimmat kierrokset 6

Kimi Räikkösen uralla yhteensä 7 kautta
Sijoitus 1. ja 10. välillä
Kausilla osakilpailuja 122
Saavutetut pisteet 456
Voittoja 15
Palkintopallilla 48 kertaa
Paalupaikkoja 14
Nopeimpia kierroksia 25
______________________________________________________

palautteet


ei palautteita